Origin Story

Het Begin

De Reade Swan // Noorderlicht is de mooiste tweemastschoener ter wereld. Het schip werd meer dan 100 jaar geleden in Duitsland in de vaart gebracht, oorspronkelijk als het lichtschip Kalkgrund II bij de kalkgronden van Flensburg. Maar wist je dat het verhaal achter de Reade Swan // Noorderlicht bijzonder is? Een verhaal waarin ondernemerschap en lef ervoor zorgen dat dromen worden waargemaakt!

Kalkgrund II

De geschiedenis van de Reade Swan // Noorderlicht begint een eeuw geleden als het lichtschip Kalkgrund II. Het schip is oorspronkelijk getuigd als driemastschoener en niet uitgerust met een motor. Als lichtschip is het schip verankerd en worden de zeilen alleen gebruikt voor noodgevallen of om naar de haven te varen voor groot onderhoud. Het schip heeft direct al een werkelijk prachtige romp. 

Van lichtschip naar zeilschip

Na haar diensttijd als lichtschip wordt het schip verbouwd tot woonschip en vervolgens in gebruik genomen als clubhuis van een Duitse zeilvereniging. De klassiek mooie romp wordt helaas zo verwaarloosd dat ze in steeds slechtere staat raakt.  

In 1992 ontdekken zeilers en ondernemers Ted van Broeckhuizen en Gert Ritzema de roestige romp. De heren hebben als droom om bijzondere reizen te maken naar zeer afgelegen gebieden waaronder de koude gebieden bij de Noordpool.

 

Reade Swan // Noorderlicht op reis

In de lente van 1994 is het zover: Het eerste vaarseizoen in Spitsbergen is een feit.  Als poinier in dit bijzondere gebied is er veel te doen. Er is dan nog geen markt voor avonturiers naar Spitsbergen. Toch lopen de reizen goed. Het ondernemerschap is beloond!

In 2003 komt de vraag of men het schip in de winter van Spitsbergen wil laten invriezen. Na verstevigingen aan de romp tegen de ijsdruk en voorzieningen om sledehonden te huisvesten vriest de Reade Swan // Noorderlicht in februari 2004 vast in een Spitsbergs fjord. Meer dan 10 jaar lang is dit de verblijfplaats voor het schip in de winter. Ze biedt ruimte aan hotelgasten en onderzoekers. In 2015 is het niet meer goed mogelijk om Reade Swan // Noorderlicht te laten invriezen vanwege de stijgende temperaturen.

Een jaar later verkopen Gert en Ted, de ondernemers van het eerste uur, het schip aan Floris de Waard. Floris zet de exploitatie van de Reade Swan // Noorderlicht succesvol voort. Maar als begin 2020 de coronapandemie de wereld in zijn greep krijgt, komt het schip stil te liggen in Kampen en krijgt een bord TE KOOP in het want.

Intussen is er een andere speler op de markt. Het team van Swan Expeditions dat in 2018 is begonnen met het redden van tweemast topzeilschoener Wylde Swan, heeft haar taak zo goed volbracht dat er meer vraag is dan aanbod. Het school-op-zee programma Masterskip is een daverend succes. Voor de overige reizen heeft het team van Swan Expeditions gekozen om IJsland en Groenland aan te doen. Ook dat vaarschema is direct vol. Swan Expeditions gaat op zoek naar een tweede schip. De praktische eisen zijn dat het schip de scholieren van Masterskip kan herbergen en naar zeer afgelegen, liefst polaire gebieden, kan zeilen. 

De match met de te koop staande Reade Swan // Noorderlicht is snel gemaakt. Eind 2021 is de koop een feit.

Masterskip

Scholen werkten samen met Masterskip om het programma op te stellen. Er was markt voor de plannen en er kwam wind in de zeilen; de aanmeldingen stroomden binnen. 

Anno nu is Masterskip – waarbij opleiding op zee het speerpunt is – tot volle wasdom gekomen. De periode van start-up hebben we in ons kielzog gelaten, waardoor er nu tijd is voor verdieping en verbreding van het programma.

De droom om meer trainees deze ervaring te bieden is werkelijkheid geworden. Masterskip zeilt acht maanden per jaar met leergierige scholieren op internationale wateren. 

Individuals

Corporate Hospitality

Personal Leadership

Masterskip

Het Team

De Reade Swan // Noorderlicht vaart met professionals, die in het bezit zijn van de vereiste papieren en natuurlijk de benodigde ervaring om met een zeilschip over de wereldzeeën te varen. De vaste bemanning is in dienst van de rederij en heeft veel ervaring met het varen voor jongeren, volwassenen, bedrijven en dekpartijen, recepties, leiderschapsreizen en expedities in alle gebieden van de wereld. Van elke functie zijn (minimaal) twee mensen in dienst, die elkaar door het jaar heen afwisselen. Er zijn ook altijd internationale bemanningsleden aan boord, zoals een Deense bosun (bootsman) of een Franse deckhand (matroos).

Docenten

De docenten die het Masterskip programma begeleiden, zijn eerstegraads bevoegd. Bij de samenstelling van de teams wordt rekening gehouden met ervaring, leeftijd en persoonlijkheid, zodat elk team een optimale Masterskipreis kan realiseren.

Swan Expeditions

De bemanning van op kantoor bij Swan Expeditions bestaat uit directeur Christophe Meijer, hospitality en HR manager Ibrichje Engelsma, onderwijscoördinator Masterskip Nynke Verduyn, online marketing specialist Jildert Holtrop en superintendent Frank Stienstra.